Teljesen fekete királypingvint találtak

Fekete pingvint kapott lencsevégre a National Geographic fotósa az Antarktiszhoz tartozó Déli-Georgia szigeten. A királypingvin esetében ilyen színvariációt már korábban is megfigyeltek  néhány alkalommal a tudósok, de mindig csak részleges volt a tollazat feketesége, olyan példányt, ami teljesen fekete, most jegyeztek fel először.

A melanisztikus pingvin annyira ritka, hogy a tudósok először nem is akarták elhinni, hogy létezik.

A melanizmus egyes állatfajoknál gyakori jelenség: a fekete párduc például a közhiedelemmel ellentétben nem külön alfaja a nagymacskáknak, hanem a leopárd melanisztikus változata. Hasonló mutáció gyakran előfordul például mókusoknál és tengerimalacoknál is, teljesen fekete szőrű példányokat létrehozva. Pingvineknél azonban nagyon ritka ez a mutáció, a részleges verzió a becslések szerint 250 ezer példányonként egyszer fordul elő.